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サスペンションの種類と構造の違い【今さら聞けない自動車用語】

車の形状や用途によって採用される採用されるサスペンション形式は異なります。生産コストに優れるシンプルなものから、複雑かつ高性能なものまで、車のタイプや価格によって採用されるサスペンションは異なります。

サスペンションの仕組み

車のサスペンションは路面から入力される振動や衝撃をやわらげ、走行安定性を確保するための装備です。

現代の乗用車に採用されるサスペンションは、主にスプリング(ばね)とショックアブソーバー(ダンパー)、サスペンションアームで構成されます。

スプリング(ばね)
スプリング(ばね)は、車重を支える部品であり、スプリングの固さによって走行中に発生する前後左右の傾き量を決定します。路面の凹凸にあわせて伸縮し、タイヤが路面から離れないように維持しつつ、車と乗員に伝わる衝撃や振動を軽減します。

ショックアブソーバー(ダンパー)
振幅するスプリング動きを抑えるものです。ショックアブソーバーがなければ、振幅するスプリングによって車は終始揺すられ続けます。また、スプリングが振幅するスピードをコントロールする部品でもあり、コーナリング性能や乗り心地に大きな影響を及ぼします。

サスペンションアーム
サスペンションアームは、ボディに対するタイヤの位置を決め、タイヤおよびサスペンションが上下動する際のガイドとなる支持腕です。車体固定部を軸に円運動し、タイヤを上下させます。

車の形状や用途によって、それぞれ特性の異なるサスペンション型式が組み合わされ、最適な走行性能が与えられます。

ストラット式サスペンション|安価でオールマイティ

ストラット式サスペンションは、1本のサスペンションアームと、スプリングが同軸に配置されたショックアブソーバーでタイヤを支持するシンプルな形式。安価かつ少ないスペースで設置できるメリットにより、小・中型車の前後サスペンションとして多くの車に採用されています。設計者の「アール・マクファーソン」の名前をとって、「マクファーソン・ストラット」と呼ばれる場合もあります。

ダブルウィッシュボーン式サスペンション|タイヤグリップを引き出せる

上下に配置された、アルファベットの「A」型アームでタイヤを支持するサスペンション型式です。上下動してもタイヤの傾きが変化しづらいため、タイヤのグリップを有効に使えるメリットがあります。横方向の力は2本のA型アームが受け止めるため、サスペンションの上下動がスムースで乗り心地がよいのも特徴です。

ただし、採用するには長い上下のアームを配置するスペースが必要になるため、スペースに余裕がある大型セダンや、高性能サスペンションが必要なスポーツカーなどの前後サスペンションとして用いられるのが一般的です。

マルチリンク式サスペンション|高い設計自由度が特徴

マルチリンクとは、4本以上の棒状リンクを組み合わせてできたサスペンション型式全般を指します。マルチリンクの特徴は、ダブルウィッシュボーンの動きを模しながら、より自由度の高い設計ができる点。ダブルウィッシュボーンの上位版として、スポーツカーや高級車に採用される高性能サスペンション形式です。

また、ダブルウィッシュボーン式サスペンション以外の型式に、アームを追加して性能を高めた変則的なサスペンションもマルチリンクと呼ばれる場合があります。

トーションビーム式サスペンション|安価かつ安定性の高いリアサス

トーションビームは、左右一体型のサスペンションアームが特徴です。部品点数が少なく製造コストが抑えられるため、おもに小型FF車のリアサスペンションとして用いられます。スプリングとショックアブソーバーを個別に配置し、垂直方向の設置スペース低減できるのもメリット。

コーナリング時に横方向から大きな力が加わると、タイヤを含むサスペンション全体が内側を向くことで安定性を確保できる特性が備わっています。乗り心地ではストラットやダブルウィッシュボーンなどに劣るものの、コストを抑えながら実用上必要な性能を得られる、コストパフォーマンスの高いサスペンション型式です。

リジットアクスル|高い剛性と走破性をほこる

リジットアクスルは、不整地でのトラクション性能に優れています。おもにオフロードカーの前後サスペンションや、小型4WD車のリアサスペンションとして用いられます。

左右輪を繋ぐ鋼管(ホーシング)内部に組み込まれた動力伝達機構がタイヤを駆動。さらに片側のタイヤが持ち上がった際に、反対側のタイヤが地面に押しつけるサスペンションアームとして機能するため、強力なトラクション性能を発揮。スプリングとショックアブソーバーはホーシングに直接取り付けられ、大きなサスペンション動作域を確保しています。

リジットの3リンク

リジットアクスルのもっともシンプルな構成は「3リンク式・リジットアクスル」。ホーシング上部に配置されたラテラルロッドと呼ばれるアーム1点と、左右前方の支持アーム2点の、合計3本のアームでホーシングを保持します。

リジットの5リンク

高速走行を想定したモデルには、「5リンク式・リジットアクスル」が用いられます。ラテラルロッドと、左右前方を2本ずつのアームで支持し、サスペンション上下動時のホイールベース変化を抑える形式です。

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